اقرأ القصة القصيرة الجديدة للمؤلفة ليلي كينج عن حياة حب المرأة الفوضوية

كتب

الولايات المتحدة الأمريكية ، تكساس ، أوستن صور كافانصور جيتي

قالت الكاتبة لوري مور ذات مرة: 'القصة القصيرة هي علاقة حب ، والرواية هي زواج'. مع شورت يوم الأحد ، OprahMag.com يدعوك للانضمام إلى علاقة الحب الخاصة بنا مع الخيال القصير من خلال قراءة قصص أصلية من بعض الكتاب المفضلين لدينا.


انقر هنا لقراءة المزيد من القصص القصيرة والخيال الأصلي.

مع آخر روايتين لها - الحائزة على جائزة نشوة والأكثر مبيعًا في العام الماضي الكتاب والعشاق - أثبتت ليلي كينج أنها بارعة في فحص أنواع الأعمال الدرامية الرومانسية الجامحة التي يجد المبدعون أنفسهم فيها أحيانًا ، بنثر يبدو بلا مجهود.



هنا ، في قصتها القصيرة 'الجدول الزمني' ، تتبع كينغ نادلة وكاتبة طموحة أثناء انتقالها إلى شقة شقيقها في بيرلينجتون ، فيرمونت بعد رحلة مشؤومة مع رجل متزوج. قبل وقت قصير من زفاف صديقتها ، قابلت العاشق الجديد ، صديق إخوانها ، لكن شعلةها القديمة لا تزال مشتعلة خلفها.


'الجدول الزمني'

كان أخي يساعدني في نقل أغراضي إلى شقته. 'فقط لا تتحدث عن إيثان فروم ، حسنا؟'

'ماذا؟'

قال 'إنه شيء خاص بها'. 'تسكر ونقاتل وتقول ،' فقط لأنني لم أقرأ إيثان فروم '.'

'انتظر ، جديًا؟'

توقفنا عند الهبوط. يمكنه أن يرى كيف وجدت هذه التفاصيل لذيذة.

'هيا. فقط لا تفعل ذلك.

الكتاب والعشاق: روايةمطبعة جروف amazon.com 27.00 دولارًاUS $ 12.40 (54٪ خصم) تسوق الآن

إذا تم عكس الموقف ، فسيحفظ مقاطع من هذا الكتاب بالفعل. 'حسنًا ، قالت ، على مضض جدًا.'

لقد أحدث ضوضاء لم تكن تضحك تمامًا. 'قد تكون هذه كارثة كاملة.'

توجهنا إلى الرحلة التالية. كانت سلالم خارجية ، كما هو الحال في فندق. جرنا أكياس الملابس والكتب إلى داخل أكياس القمامة. كانت غرفتي في الخلف مستقيمة. كان له وماندي خارج المطبخ. لم أذهب إلى هناك مطلقًا ، طوال الوقت الذي عشت فيه هناك ، لذلك لا يمكنني أن أخبرك كيف كان الأمر. من المطبخ عندما تركوا الباب مفتوحًا بدا الأمر وكأنه ثقب أسود. كانت غرفتي خفيفة ، مع نافذتين تطلان على شارع نورث ستريت ، وليس ساحة انتظار السيارات ، ومساحة كبيرة لمكتبي. كان يعتقد أنه من المضحك أنني أحضرت مكتبًا. لقد كانت طاولة حقًا ، بدون أدراج ، مع أرجل كان علي أن أعيد ربطها مرة أخرى.

لقد تحركت كثيرًا ولكن هذه المرة كان الأمر أشبه بنفي ذاتي. لم يكن لدي نفس الشعور الذي كنت أشعر به عادةً ، حيث أقوم بإعداد غرفة ، ولف الساقين للخلف على الجزء السفلي من اللوح الخشبي ودفعه مقابل الحائط بين النوافذ. تلك البداية الجديدة ، اللائحة النظيفة ، أي شعور محتمل. لم يكن لدي ذلك. كنت أعلم أنني سأكتب الكثير من الأشياء الغبية التي جعلتني أبكي قبل أن أكتب أي شيء جيد على تلك الطاولة.

جاء أخي وضحك على ملصقي الوحيد. لقد كان جدولًا زمنيًا لتاريخ البشرية. كانت ضيقة وملفوفة حول ثلاثة جدران وانتقلت من العصر الحجري القديم الأوسط إلى كارثة تشيرنوبيل النووية قبل بضع سنوات. لقد أراحني.

وضع إبهامه على بقعة قريبة من النهاية. 'ها انا ذا. ولد بين بناء جدار برلين وأول رحلة فضاء مأهولة '.

لم نكن نعيش معًا منذ أن كنت في السابعة من عمري وكان عمره ثلاثة عشر عامًا. كان عمري الآن خمسة وعشرين عامًا وكان شيخًا. جلس على سريري. 'هل هذا الرجل يعرف مكانك؟' هو قال.

'لا.'

'هل يكتشف؟'

'المحتمل.'

'هل سأحاربه؟'

'على الأرجح ستضطر إلى الاستماع إليه وهو يغني' الغابة النرويجية 'على السيتار أسفل نافذتي.'

'ثم سأضطر حقا إلى ضربه.'

'من المحتمل أن يضربك جيرانك بذلك.'

ضحك بشدة. 'سوف حقا سخيف.' نظر حوله. 'ماندي لن تحب كل هذه الكتب.'

لم يكن لدي أرفف كتب لذا قمت بتكديسها في أعمدة في أجزاء مختلفة من الغرفة. بدوا وكأنهم بستان من الأشجار المتوقفة. 'لا إيثان فروم ، بقدر ما تستطيع أن تراه العين.'

'اخرس. الآن.'

'فقط قل لها ذلك.' قلت بصوت أعلى. لم تكن في المنزل حتى الآن. 'أخبرها أنني لم أقرأها من قبل.'

'لا. لا يمكننا ذكر ذلك. ألا تفهم ذلك؟ '

'لم اقم ابدا أي وقت مضى أراد التحدث عنه إيثان فروم أكثر مما أفعله الآن '.

'سوف تكرهك حقًا.' لكنه كان يتكئ على الجدول الزمني على الحائط ويضحك مرة أخرى.

حصلت على وظيفة في مطعم آخر ، أغلى مطعم يمكن أن أجده. لقد كان في طريقه إلى بحيرة شامبلين وبلد المزرعة ولم يكن يبدو كثيرًا من الخارج ولكن من الداخل كان لا يزال منزلًا مقسمًا إلى غرف صغيرة. تحتوي بعض الغرف على طاولة واحدة فقط ، وبعضها يحتوي على عدد قليل. كان المطعم حميمي. جاء الناس إلى هناك من أجل ألفة . خلال المقابلة ، سُئلت عما إذا كنت سأكون متاحًا للعمل في عطلة نهاية الأسبوع ، 12-14 مايو ، إذا لزم الأمر.

أخبرني كيفن ، المدير ذو الوجه الطفولي ، 'لا يمكنني منحك هذه الوظيفة إلا إذا وعدتني بذلك'.

لقد وعدت. كان من المفترض أن أكون وصيفة الشرف في حفل زفاف صديقي سيجريد في ماساتشوستس في نهاية هذا الأسبوع. في إحدى أكياس القمامة التي قمت بتفريغها ، كان الفستان الليلكي الذي أرسلته لي لارتدائه.

قال ماندي: 'أخوك هو أروع وأكرم رجل'. 'أنا أعلم لأنني متعاطف. كانت والدتي تقول لي دائمًا ، اعثر على الرجل صاحب القلب الأكبر. هل تعلم أنه يزيل الجليد عن حاجب الريح كل صباح؟ ' كان ذلك في شهر أبريل في ولاية فيرمونت ولا يزال الثلج يتساقط في بعض الصباح ، لذلك لم نتحدث عن بضعة أشهر من القشط. أشبه بستة أو سبعة. الذي - التي كان نوع منه. لكن زوجها Wes و Wes كانا شخصين مختلفين تمامًا. كان Wes الخاص بي محروساً ، حاد الحلاقة ، كل حافة. كان وسها 'دبًا عناقًا ،' منفتحًا جدًا ، لذا حلو . الحلوة لم تكن كلمة استخدمناها في عائلتنا. كان الحلو للمصاصين. الصدق والكرم والحنان لم يتم تقديرها أيضًا. لقد تربينا على شحذ ألسنتنا والدفاع عن أنفسنا معهم حتى الموت. لقد أحببنا بعضنا البعض ، لقد استمتعنا ببعضنا البعض ، لكننا لم نكن بلا حراسة أبدًا ، ولم نتفاجأ أبدًا من السكين المفاجئ.

كانت ماندي طويلة ومثيرة وعملت كمساعدة في مكتب معالج طبيعي لأنه ، كما قالت ، كان المكان الذي عولجت فيه بعد 'حادث في المنزل' عندما كانت في السابعة عشرة من عمرها. أخبرتني ويس فيما بعد أن والدها قد ركبها بمضرب بيسبول لشقيقها.

قصص ذات الصلة اقرأ قصة قصيرة أصلية لكيرتس سيتينفيلد اقرأ قصة قصيرة عن وليمة مرعبة قصة قصيرة بقلم جيسيكا فرانسيس كين

لم يكن لدى ويس وماندي كتب. لم أتمكن حتى من العثور على قلم. هذا الجانب كله منه - الجوائز في المدرسة الداخلية ، والمسرحيات التي كتبها وأخرجها في الكلية حتى ترك الدراسة - دفن ليكون معها.

لم أره كثيرًا. لقد عمل أيامًا في توصيل الكهرباء إلى منازل جديدة قبيحة على قطع أرض جميلة ، وعملت ليلاً وأنا أركض صعودًا وهبوطًا على السلالم ، وأخدم العائلات في أفضل ملابسهم ، وكان الأزواج يعملون في الغرف الصغيرة. لم يطردني كيفن عندما أخبرته عن حفل الزفاف في ماساتشوستس. لكنه كان غاضبًا ووضعني تحت المراقبة وجعل تيفاني تعطيني أسوأ الطاولات ، تلك الموجودة في الطابق الثالث. لكننا شربنا جميعًا معًا بعد إغلاق المطعم ، بعد أن قمنا بإعداد الطاولات في الليلة التالية وإخراج المطبخ والبار. في إحدى الليالي انتهى بنا المطاف جميعًا على أرضية غرفة أزول ، أرقى الغرف ، تلك التي وضعنا فيها الحاكم وعميد الجامعة عندما جاءوا. لقد دخلنا في جدال كبير حول شيء ما ، اغتيال جون كنيدي ، على ما أعتقد .. كنا جميعًا في حالة سكر ونصرخ في نفس الوقت ، وريني ، التي كانت قد درست علم نفس الطفل ولكنها لم تستطع العثور على وظيفة ، أخذت واحدة من مزهريات خزفية طويلة ضيقة من رف الموقد - كانت غرفة Azul تحتوي على مدفأة عاملة وكان على النادل في تلك الغرفة دائمًا إشعال النار فوق كل شيء آخر - وقال إن الشخص الذي يحمل المزهرية هو الوحيد الذي يمكنه التحدث. وصفتها بـ 'عصا الحديث' ، لكنني أعدت تسميتها باسم سفينة القوة وضحكت كيفن ، الذي كان يحاول جاهدًا أن يتجاهلي ، وأعلم أن فترة المراقبة الخاصة بي لن تستمر لفترة أطول. لا أتذكر الكثير من الليالي في ذلك المطعم في شيلبورن ، فيرمونت ، لكني أتذكر ذلك. أتذكر أنني شعرت بالسعادة بين الغرباء ، الناس الذين لم أعرفهم إلا لبضعة أسابيع ، مما جعلني أشعر أن الأمور ستكون على ما يرام في حياتي بعد كل شيء.

في آخر مطعم كنت أعمل فيه ، في كامبريدج ، ماساتشوستس ، كنت قد وقعت في حب النادل. صعب. لم أكن أتوقع ذلك. كان ويليام هادئًا مثل اسمه ، ومن السهل التعامل معه. كان يرتدي ملابس نسائية عتيقة في العمل ، معظمها قطع آسيوية - كيمونو ، سبايس ، تشيباوس - ولكن في بعض الأحيان كان يرتدي بدلة شانيل أو فستان فلامنكو. كان يجتاح غرفة الطعام بحرير من عباد الشمس الأصفر أو الأحمر القرمزي ، ليقدم لك زجاجة من النبيذ أو الكأس التي نسيتها. لم يكن يبدو أنه يريد الاهتمام بملابسه ، وفي إحدى المرات أثنيت على الزي - ساري فيروزي مطرز - شكرني باقتضاب وقال إن السترات العلوية كانت في انتظار الطلب.

صادفته في Au Bon Pain صباح يوم الأحد. لقد ترك شخصين يمضيان أمامه حتى نتمكن من الوقوف في طابور طويل معًا. كان يرتدي سروال قصير للرجال وسترة من الصوف. تغير كل شيء في جسدي ، كما لو كان يعرف ، كما لو كان ينتظر. الطريقة التي وضع بها يده في جيبه من أجل نقوده ، والطريقة التي سلم بها المال وأزل قهوته من على المنضدة ، والطريقة التي وقف بها عند حامل البهارات وسكب بعض الكريمة. كانت الفساتين قد أخفت امتداد كتفه ، وضيق خصره ، وعضلات مؤخرته القاسية. اللعنة. سمعت أن لديه صديقة. غادرت دون حليب لتناول الشاي.

لقد لحق بي ، على الرغم من ذلك ، وسرنا معًا وأيدينا ملفوفة حول مشروباتنا الساخنة. سألني عما إذا كنت قد رأيت التمثال الجديد خارج وايدنر وانحرف في الفناء لأريني. جلسنا على درج المكتبة وتظاهرنا بأننا طلاب جامعة هارفارد. 'ما هو التخصص الخاص بك؟' سألته فقال 'تاريخ الفن' وقلت 'أنا أيضًا' وقال 'لا مفر' وحاولنا معرفة ما إذا كان لدينا أي فصول معًا. لقد أعددنا دوراتنا: Hangnails in Modern Sculpture ، و Western European Scowls مقابل الوجوه المبتسمة. ليس من المستغرب أنه كان جيدًا في الحصول على دور. شعرت وكأنني كنت في الكلية مرة أخرى ، وأنه كان ولدًا لطيفًا قابلته للتو وكان على وشك تقبيلي. وهو أيضا. كانت هذه هي المرة الأولى التي تجعلني قبلة أولى أرغب في ممارسة الجنس. في الحال. نظر إلي وكأنه شعر بالشيء نفسه ، وكأنه لم يكن شيئًا جديدًا. لقد استرخى ضدي ، مثل غرق والدي في الأريكة مع شرابه الأول. كان هناك من بعيد صوت طفل صغير يصرخ ، وابتعد ويليام. كان طفلاً صغيراً ، دخل للتو من البوابة ، وراح يركض نحونا. أخذ ويليام يدي. 'هيا.' شدني على الدرج باتجاه الصبي والمرأة التي خلفته. كلاهما كان يرتدي ثيابه ، الصبي الذي كان يرتدي ربطة عنق من الحرير ومعطفًا صغيرًا من شعر الإبل ، والمرأة ذات الكعب العالي ومعطف أسود من الماس ووميض من الفيروز بينهما.

'كيف هو الله؟' دعا وليام.

قال الصبي: 'جيد' ، وما زال يجري. استغرق الأمر وقتًا طويلاً حتى يصل إلينا على ساقيه القصيرة جدًا. 'إنه جيد جدًا' ، قال وهو يغمض وجهه في فخذ ويليام.

قال إنه كان لا يزال يمسك بيدي عندما قدمني إليهم ، وابنه ، وزوجته بترا.

أصر على أنها لا تهتم ، وأن علاقتهما ليس لها أي قيود على الإطلاق ، وأنهما سمحا لبعضهما البعض أن يكونا كما هما بالضبط في أي لحظة. كان يقول ذلك دائمًا ، أي دقيقة وكأنك بعد ستين ثانية أصبحت شخصًا آخر ، تريد شيئًا مختلفًا. تمنيت لو كان ذلك صحيحا. ظللت فقط أريده.

كان يحب الاقتباس من رالف إليسون: عندما أكتشف من أنا ، سأكون حراً.

اتضح أنه لم يكن يرتدي شيئًا تحت ثيابه. وصلوا إلى الأعلى ، بسهولة ، في غرفة حمام المعاقين ، غرفة الملابس ، والمقصورة. حملت أنا وبيترا في نفس الشهر.

قال إنه شهر قوي لحيواناتي المنوية. لقد أحبها. لم يرَ شيئًا خاطئًا. لقد جعله إجهاضه حزينًا ، لكنه لم يجادل ودفع النصف.

في أوائل أبريل ، جاءت إلى المطعم قبل أن نفتح أبوابنا لتناول طعام الغداء. بقيت هناك لمدة دقيقة فقط ، لكن كان يومًا دافئًا ورأيت منحنى بطنها أسفل حزام فستانها الملفوف. أنزلت صينية رجاج الملح والفلفل وخرجت. اتصلت بأخي ، وحشيت الفضلات في أكياس ضخمة ، وتوجهت إلى برلنغتون.

قبل أسبوع من زفاف سيغريد ، خططت أنا و Wes للذهاب إلى السينما. قضيت ليلة إجازة وكانت ماندي تزور أختها في روتلاند. التقيت به في الحانة التي ذهب إليها بعد العمل. لقد كان في الزاوية ، يلعب مع ستو ، زميله في العمل ، ورون ، الشخص الذي كان دائمًا يذهب إلى المستشفى بسبب قلبه ، ولايل الذي خرج للتو من السجن بسبب نقل المخدرات الذي حدث بشكل خاطئ في الكندي حدود. جلست وانتظرت أن يلعب بيده. كان هناك رجل آخر على الطاولة لم أتعرف عليه. كان صغيرا ، وربما كان لا يزال في الكلية. كان هو و Wes يقضمان المسواك.

فاز ويس بالخدعة بجاك الأندية.

قال رون: 'هذا هراء ، ويسلي بيول'.

لقد أطلقوا عليه جميعًا اسم ويسلي. لم يخبرهم أبدًا أن اسمه الأول كان وستمنستر. نهض لدفع ثمن التذكرة.

'إذن كيف تعرف ويسلي؟' سألني الطفل صاحب المسواك.

'إنه أخي.'

ضحك الطفل.

عبر الغرفة ، أومأ ويس نحو الباب وتبعته خارجًا.

بعد أيام قليلة سألني إذا كنت أتذكر الشاب من الحانة. تظاهرت أنني لم أفعل.

قال ، 'طفل جامعي' ، كما لو أنه لم يكن يومًا واحدًا. 'الكثير من الشعر. قال إنه لا يصدق أنك أختي '.

'أخبرته أنني كذلك.'

ابتسم ويس. 'إذن أنت تتذكره. كان يعتقد أنك تمزح. عن كونها أختي. كان علي أن أراهن عليه بمئة دولار '.

'ويس.'

'كل ما عليك فعله هو القدوم إلى الحانة وإظهار رخصة قيادتك له. متى تكون ليلتك القادمة؟ '

أعطيته نظرة.

'هيا. أسهل نقود سأجنيها على الإطلاق '.

مررت. كان اسمه جيب. أحضرت جواز سفري لأن الصورة كانت أفضل. لقد بدا متأثرا بشكل غريب بجواز السفر ، وكان أكثر إعجابا من الرجل الذي لديه قصة شعر جيدة وقميصا مقلدا. بدون سبب وجيه أظهر لي رخصته. اسمه الكامل الجبيدية. يجب أن تكون الصورة قد التقطت عندما كان في السادسة عشرة من عمره. بدا مثل الأمل نفسه. أحصى خمسة عشرينات لـ Wes.

قال ويس: 'لا أعرف لماذا تبتسم عندما أحصل على كل جبن الشيدر'.

'اعتقدت أنك نشأت تحت صخرة ، يا رجل. اعتقدت أنك نشأت من الأرض مثل الفطر '.

بعد أن غادرت ، سأل جيب أخي عما إذا كان يمكنه أن يسألني.

ذهبنا إلى مصنع للحلوى خارج المدينة على تل - كان كل شيء على تل أو يقع في واد هناك - بعد ظهر يوم الخميس. أعطتنا ثلاث سيدات عجائز بأغطية بلاستيكية جولة وتناولنا شوكولاتة داكنة دافئة غير محضرة وأكواب زبدة الفول السوداني الناعمة من كيس بني على بعض أراجيح الملعب. كل وقائع طفولتي أذهله ، ليس لأنها حدثت لي ولكن لأنها حدثت مع ويس. لقد وضع (ويس) بعض السحر عليه. بالنسبة له ، كان ويس قد زحف خارجًا من تحت صخرته وظهر في الحانة بأسنانه المقطرة و BO وامتدح كل شيء من هيوم إلى هندريكس ، وجمع الصغار والكبار ، والصادقين والفاسدين ، والموتى المكسور والنخبة المتعثرة. نشأ جيب ثريًا في ولاية كونيتيكت. قال إن لقبه منع الناس من رؤية اليهودي فيه. عاش شقيقه عزرا طفولة مختلفة وأكثر صعوبة. تعرض جيب كثيرًا لـ WASPS ، لكنه لم يقابل أبدًا شخصًا مثل ويس الذي تاب ، وتراجع ، وقال عند الضغط عليه إنه نشأ في لين ، وليس في ماربلهيد ، الذي لن يعترف أبدًا بجوائز التنس أو الغطس في باربادوس .

في الشقة أسفلنا كانت ستايسي وأطفالها الثلاثة. كانوا متوحشين ويصرخون كثيرًا وأحيانًا ترى ستايسي في معطف حطاب كبير ، ربما زوجها السابق ، عبر الشارع تدخن سيجارة مع جميع الأطفال الثلاثة الذين ينتحبون بداخلها. لكن يمكنني القول إنها كانت أماً جيدة. شاهدتها من مكتبي وهي تأخذ الأطفال إلى المدرسة وكانت تمشي مثل البطة أو تغني أغنية حب مبتذلة. كان أطفالها أصغر من أن يكونوا محرجين وكان بإمكاني سماعهم جميعًا يضحكون حتى بعد أن يبتعدوا عن الزاوية. لقد كتبت بعض المقالات القصيرة عن ستايسي وأطفالها في ذلك المكتب ، لكنهم لم يتحولوا أبدًا إلى أي شيء. لقد كانت عاطلة عن العمل لفترة من الوقت وعندما وجدت أخيرًا وظيفة أخرى كانت نوبة العمل في المقبرة ، التنظيف في المستشفى. قالت لويس ، كان عليها أن تأخذها. إذا اكتشف زوجها أنها ليس لديها وظيفة ، فسيحاول إلغاء اتفاقية الحضانة. قالت إنه بعد ثلاثة أشهر ، يمكنها تقديم طلب لساعات النهار. لذا فقد أبرمت ترتيبًا مع ويس وماندي أنه إذا سمعوا أي شيء فسوف ينزلون ، وإذا احتاج الأطفال إلى شيء ما يمكنهم الخروج منه. غادرت بعد أن وضعتهم في الفراش وعادت قبل أن يستيقظوا.

في الليلة التالية لتاريخي في مصنع الحلوى مع جيب - لقد قبلني عند إشارة المرور وأطلق لي ابتسامات صغيرة بقية طريق العودة - استيقظنا أنا ويس وماندي على صرخة خارقة ، عواء ، حقًا ، كأن شخصًا ما قد عضه شيء ما. كان أصغرهم ، أ.ج. ، الذي كان يحلم بتعرض قطة لهجوم.

'القطط يمكن أن تكون مرعبة' ، قال ويس بعد أن أحضر الأطفال الثلاثة إلى مطبخنا وقام بتسخين بعض الحليب. 'لديهم أسنان مدببة للغاية ، وإذا كانوا لئيمين ، فإن جاذبيتهم تكون أكثر رعباً.'

ليتل أ. كان ينظر إلى يديه على الطاولة ويومئ برأسه. كان وجهه أحمر وتفوح منه رائحة العرق. بدا الأكبر سناً وكأنه لم يكن مستيقظًا حقًا بعد وكانت الفتاة تتجول وتقول ، 'أمي لديها واحدة من هؤلاء' في كل شيء تقريبًا في الغرفة. أخبرها ويس أنه بحاجة إلى المساعدة في الحصول على العسل من الرف العالي ووضعها باستخدام سلم وأمسك بيدها وهي تتسلق إلى الأعلى. عندما كان لديهم جميعًا أكواب من الحليب المحلى أمامهم ، مد يده إلى هزازات الملح والفلفل على الطاولة وحولهم إلى صديقين يدعى ويلي ونيلي فقدا في الغابة. في النهاية ، اعتقدنا جميعًا أن هذه الهزازات الخزفية الصغيرة كانت أطفالًا حقيقيين ، بالطريقة التي جعلهم يتحركون ويتحدثون وينحطون لأسفل عندما جاءت النسور بحثًا عنهم ، وأن عود الأسنان الذي أخرجه من جيبه كان والدتهم تأتي للعثور عليهم . حاولت ماندي الدخول بملعقة من المفترض أن تكون الأب ، لكن صوتها كان خاطئًا وكنت سعيدًا عندما أ. أخبرتها أنه لا يوجد أب في القصة وأخرج الملعقة من يدها. أعدنا الأطفال إلى أسفل ودسناهم في الفراش.

نظرت الفتاة الصغيرة إلى الساعة على منضدتها. 'ثلاث ساعات فقط حتى عودة موما.'

مسكت على جبهتها.

ومضت عيناها مفتوحتين. 'كم ساعة قلت؟'

قلت لها: 'ثلاثة فقط'.

حبسناهم وصعدنا إلى الطابق العلوي.

جلست على سرير الفتاة ، ومسك بشعرها جعلني أشعر بضيق في التنفس وخفيف للغاية ، مثل توقف الجاذبية عن العمل بشكل صحيح.

بقيت مستيقظًا حتى عادت ستايسي. سمعت بابها الأمامي مفتوحًا ومغلقًا لكنها كانت هادئة بعد ذلك ، وتحتاج إلى ساعتين من الراحة قبل أن تضطر إلى إيصال الأطفال. لقد استغرقت في نوم عميق وعندما استيقظت كانت قد اصطحبتهم بالفعل إلى المدرسة.

قادت سيارتي إلى حفل زفاف سيغريد. لم أستطع تحمل تكلفة غرفة في فندق المنتجع ، لذا فقد تخطيت عشاء البروفة في الليلة السابقة. هذا يعني أنه كان عليّ الوصول إلى الكنيسة مبكرًا بساعة للحصول على تعليمات اللحظة الأخيرة. قابلني شخص ما يدعى كاليدونيا عند باب الكنيسة. لقد أوضحت أنها تعتقد أنني قد تهربت من واجبات وصيفة الشرف الخاصة بي ، لذا فقد استولت عليها. حتى أنها اشترت جميع وصيفات العروس - كنا ثمانية - أساور فضية إسترليني منقوش عليها التاريخ. كنت سأستغرق عدة نوبات في المطعم لدفع ثمن واحد فقط من هذه الأساور. أعطتني خاصتي. كان الصندوق ملفوفًا بشريط أزرق ضيق بعقدة مزدوجة. انتظرتني أن أفكه وأرفع الغطاء. كانت كبيرة جدا. الأساور دائما. لدي أيد ضيقة بشكل غير طبيعي. انزلقته بالقرب من مرفقي وتابعتها إلى صحن الكنيسة.

كانت سيغريد لا يمكن التعرف عليها وهي تسير في الممر. عندما كنا أطفالًا ، كان لديها هذا الشعر المجنون الذي تم صعقه بالكهرباء والآن تم تنعيمه بالكامل ولفه في بتلات متناثرة مثل الفاوانيا وجعلت وجهها يبدو صغيرًا جدًا. لم أكن متأكدة مما إذا كانت متوترة أو غاضبة مني ، لكنها لم تنظر إلا مرة واحدة ولم يتغير تعبيرها. لم أرها منذ ثلاثة عشر عاما. أظن أنها اختارتني لتكون وصيفة الشرف لذلك لم يكن عليها اختيار المفضلة بين أصدقائها الحقيقيين.

عندما انتهى الأمر وسرت أنا وأفضل رجل في الممر ، رأيت ويليام ، ليس في الخلف ولكن بالقرب من المقدمة ، على جانب العريس ، كما لو كان من أفراد العائلة. كان يهمس مع عمّتين على جانبيّه. كان يرتدي بدلة توكس بيضاء عتيقة ، يرتدي ملابس زائدة بشكل سخيف لحفل الزفاف بعد الظهر ، لكن القطع كان مثاليًا وكان جميلًا فيه بنظرته الخجولة نحوي. لا بد أنه رأى الدعوة في شقتي في كامبريدج قبل أن أغادر.

قلت: 'اللعنة عليه'.

'لمسة جميلة أخرى ، لا تظهر' ، قال أفضل رجل وفصل ذراعي عن ذراعه بمجرد أن وصلنا إلى أبواب الكنيسة. من الواضح أن كاليدونيا قلبت حفل الزفاف ضدي.

بقدر ما أردت أن يستلقي ويليام على ذراعي في حفل الاستقبال ، طلبت منه المغادرة.

قام بتمرير ظهر يده ببطء على جانب رقبتي حتى شحمة أذني. 'دعني فقط أمضي ساعات قليلة معك.'

'إذهب أرجوك.' كان من الصعب حقا أن أقول هذه الكلمات.

كان عدد قليل من الخادمات الأخريات يشاهدن ، لكنني استدرن عندما عدت عبر ساحة انتظار السيارات. دخلنا سيارات الليموزين التي نقلتنا إلى نادٍ ريفي حيث التقطنا صورًا في ملعب الجولف مع غروب الشمس ، والضوء المسطح والبرتقالي على وجوهنا ، بالطريقة التي يحبها المصورون. حفل الزفاف بأكمله ناقصني ذهب إلى نفس الكلية الصغيرة في شمال ولاية نيويورك. التقى سيغريد وبو في توجيه الطلاب الجدد. احتوت جميع النخب على كلمات مثل متنبأ ومصير ومقصود أن يكون. كانت النساء على الأقل تتنوع في الطول والوزن ولون الشعر ، لكن الرجال كانوا هائلين ولا يمكن تمييزهم ، وكانوا يجذبون اسكواش. في كل مرة يقف المرء في نفس الدعوى ليقول نفس الشيء الذي قاله آخر واحد ، أضعه في كيمونو أحمر الدم أو غلاف أصفر ليمون.

عندما لم أستطع تجنب ذلك بعد الآن ، وقفت وأخبرت قصة عندما كانت سيغريد في السادسة من عمرها ومرض كلبها. عندما جلست إلى الوراء كان الجميع على طاولتي يبكون. مدت كاليدونيا عبرها وأمسك بيدي. كان لدينا أساور مطابقة. عانقتني سيغريد وقالت إنها تحبني وألقينا جميعًا ببذور الطيور عند مغادرتهم. كانت سيغريد وزوجها الجديد قد غيرا ملابس زفافهما وبدا وكأنهما ذاهبا للعمل في مكتب تأمين. أخبرني أحدهم أنهم كانوا على متن طائرة متجهة إلى أثينا. استعدت إلى سيارتي في الكنيسة من رجل كنت أعشقه في المدرسة الثانوية. توقف بجانب سيارتي واستطعت أن أراه يقرر ما إذا كان لديه الطاقة لتجربة شيء ما ، لكنني انزلقت قبل أن يصل إلى نتيجة.

قصص ذات الصلة أفضل 55 أغنية حب حزينة 30 من الأشياء التي تؤكد الحياة يجب القيام بها منفردًا في V-Day

في طريق العودة إلى فيرمونت ، فكرت في الكلمات وكيف ، إذا قمت بترتيب القليل منها بالترتيب الصحيح ، فإن قصة مدتها ثلاث دقائق عن فتاة وكلبها يمكن أن تجعل الناس ينسون كل الطرق التي أحبطتهم بها.

كانت الساعة تقترب من الثانية صباحًا عندما وصلت إلى المنزل وكانت جميع الأضواء لا تزال مضاءة في شقتنا. كان لدى ماندي إحدى حلقاتها. أخبرني ويس أنها كانت تشرب نفسها في كثير من الأحيان في نوع من الغيبوبة ، لكنني لم أشهد واحدة من قبل. كانت تسير في المطبخ. كان ويس على الطاولة التي كانت مغطاة بجميع أنواع الزجاجات والأكواب والأكواب.

قال لي 'عد مباشرة إلى غرفتك'. 'دعني أتعامل معها.'

انطلق رأس ماندي نحوي. توقفت عن الحركة. تم إعادة ترتيب وجهها بالكامل ، مثل هذه اللعبة التي استخدمناها أنا ويس مع الخطوط العريضة لوجه رجل ومجموعة من المعادن التي تحركت بها بقلم رصاص مغناطيسي تحتها لتغيير ملامحه وجعله سعيدًا أو حزينًا أو مجنونًا. كانت ماندي غاضبة.

'ها هي ، ليتل ميس سكريبلير. ليتل ميس تاريخ العالم اللعين. '

'ها أنا.' كنت رصينًا ومتعبًا جدًا.

'تلبس مثل الأميرة الخيالية.'

حاولت الانحناء لكن فستان العروسة كان ضيقًا جدًا. بدوت مثل حورية البحر الأرجواني مشوهة.

قام ويس بإزدهار طفيف بإصبعه لكي أستمر في الانتقال إلى غرفتي الخلفية.

رأته. كانت قريبة جدًا من الدرج بالسكاكين حسب رغبتي. لكنها قالت ، 'حبيبي ، أنا أحبك كثيرًا.' كان صوتها خاليًا من أي مشاعر ، مثل المجدفين المتطابقين الذين يقدمون الخبز المحمص في النادي الريفي. 'كثيرا.' انتقلت إلى حيث كان ، الآن ، بصلابة ، كما لو أن ركبتيها لم تلتئم قط.

همهمت ، بصوت منخفض جدًا ، بالكاد صوت ، بضع نغمات لـ 'Psycho killer'.

كان ينظر إليها وهي تنزل بشدة على حجره ، لكنه سمعني ، أو على الأقل فهم دون أن يسمعني ، وجفلت زاوية صغيرة من فمه على الرغم من أنه كان يقاومها بشدة.

قفزت ماندي. 'ما هذا؟' أمسكت بالهواء فوق الطاولة بيني وبين ويس. 'ما كل هذا؟ أنا أكره ذلك. أنا أكره ذلك.' كانت تحاربها الآن ، بعض السرب غير المرئي فوق الطاولة. ضغطت يدها على كوب وذهبت وراءها ثم حلقت المزيد من الزجاجات والزجاجات في اتجاهات مختلفة ، وجلس ويس هناك في انتظاره. عندما توقفت ، بدت وكأنها لديها الكثير من الأشياء التي أرادت أن تصرخ لكنها كانت عالقة في مكان ما. أعيد ترتيب الحلاقة المعدنية لتعبيرها مرة أخرى إلى كسر متحدي.

كان هناك نقر على الباب.

دارت رأسها مرة أخرى. قالت ميكانيكيا 'أتساءل من يمكن أن يكون'.

قلت: 'ربما هو إيثان'.

'إيثان من؟'

'إيثان فروم.' تحركت للحصول على الباب قبل أن أرى رد فعلها.

كان ويليام. في ساري الفيروز اللعين. لقد تهرب. أبحرت زجاجة Jim Beam فوق رأسه ، وانزلقت على طول ألواح الشرفة ، ثم انزلقت تحت الدرابزين قبل تحطيمها على الرصيف أدناه. لابد أنه تبعني ثلاث ساعات على الطريق السريع من ساحة انتظار الكنيسة.

جاءت ماندي ورائي بطريقتها الخشنة لكني سرعان ما استدرت حول الطاولة. لقد طاردتني ، لكن ركبتيها الوهمية أبطأت من سرعتها حقًا وكان عليّ أن أكون حريصًا على عدم الذهاب بسرعة كبيرة لدرجة أنني ألحقتها من الخلف.

'هل نلعب بطة البط أوزة؟' قال ويليام ، وهو يدخل المطبخ.

'أوه اللعنة ، هل هذا أحمقك؟' قال ويس.

قال ويليام: 'إنه أنا'. 'أحمقها.'

'بالتأكيد ليس ما كنت أتوقعه.'

'كل شيء مثير للغاية هناك ، لسوء الحظ ،' قلت ، ما زلت أتجول بسرعة حول الطاولة.

توقفت ماندي أمام ويليام. 'هذا معقد للغاية' ، قالت ، وهي تشير بإصبعها إلى التطريز الذهبي لخط رقبته.

قرع آخر على الباب. كان ويليام الأقرب.

'يا رجل.' كان جيب. 'فستان رائع.' دخل الغرفة ورآني مقابل الحائط البعيد. قال بصوت مرتفع: 'لوسي'. لقد جاء إلي. 'لقد عدت.' هو قبلني. كانت شفتاه باردتان ومذاقهما الدخان والصنوبر. 'كان لدي هذا الخوف من أنك لن تعود من ماساتشوستس. كان غريبا.'

'لقد كنت في الغابة.'

'هممم.' قبلني مرة أخرى. 'حزب، حفلة.' ومره اخرى. 'مشعل.' كان شابا. لم يهتم بمن رأى كل الرغبة والطاقة لديه.

قال ويليام: 'أنجبت بترا الطفل'. 'فتاة صغيرة اسمها أوريول.'

كانت المرة الأولى التي أشعر فيها بالوحدة في جسدي ، وكأن شخصًا ما مفقودًا. لم أشعر به من قبل.

لا أعرف كيف عرفت ماندي - لم أخبر ويس عن أي من حالات الحمل - لكنها أتت بسرعة كبيرة وأمسكتني بشدة.

ثم جاءت صفارات الإنذار. سيارتان شرطيتان في موقفنا. بالطبع اعتقدنا أنهم سيأتون من أجلنا ، لكنهم قرعوا الباب أدناه. قاموا بضربهم وخبطوا ولم يرد أطفال ستايسي. كلنا بقينا هادئين. أغلق Wes الضوء. قال إن أي شيء قلناه سيضع ستايسي في مأزق.

اندفعت سيارة أخرى إلى الساحة. ستايسي السابق. لقد رأيته ذات مرة يغادر مكانها. لكنه لم يحضر أبدًا عندما كان من المفترض أن يأتي يوم الأحد مع الأطفال.

سمعناه في الخارج مع الشرطة ، يتحدث عند الباب.

'لا بأس يا رفاق. افتح. هذا أنا. إنه والدك. انه بخير. مايكل ، ألي ، أ. قال أسمائهم ببطء وبشكل منفصل ، مثل معلم جديد ، كما لو كان قلقًا بشأن لفظهم بشكل خاطئ. 'افتح الباب الآن.' ولا شىء. ثم ، 'والدتك تعلم أنني هنا. إنها في طريقها. هيا ياشباب. افتح.'

اتصل ويس بالمستشفى وطلب منهم إخبار ستايسي بالعودة إلى المنزل على الفور. ثم دعا الطابق السفلي. كنا نسمع رنين الهاتف أدناه ويقول والدهم من الخارج 'لا ترد على هذا الهاتف!' ونفث Wes 'هيا' ، وقالت ماندي ، 'الجميع جادون الآن' ، فقمنا بصمتها وبدأت تبكي ، ولكن بهدوء ، تبكي.

توقف الهاتف عن الرنين.

'AJ. ،' أمسك Wes بجهاز الاستقبال بكلتا يديه. 'أ.ج. ، استمع إلي. والدتك في طريقها إلى المنزل. لا تفتح الباب حسناً؟ لا ، أعلم أنه والدك ولكن اسمع. قل له ألا يفعل ، أ. اخبره-'

لكنهم انفتحوا.

سحب Wes بابنا ونزلت قدميه على تلك السلالم بسرعة مثل الطبل. 'أنتم تعلمون أن هناك أمرًا وقائيًا يمنع هذا الرجل من إخراج هؤلاء الأطفال من المبنى دون موافقة والدتهم. انت تعلم ذلك صحيح؟'

قال السابق: 'أنا لا آخذهم'. 'هم انهم.' أشار إلى أناس لا نستطيع رؤيتهم. اتكأنا على الدرابزين. كان رجل وامرأة يرتديان ملابس الشارع جالسين بجوار الأطفال ، الثلاثة يبكون الآن ، أ. الأصخب. كان يحاول أن يقول ماما لكن شفتيه لم تتحد معًا من أجل ماما.

'من هؤلاء؟' همس جيب.

قال ويليام: 'DSS'.

قال ويس 'لا ازدراء ، لكنك ترتكب خطأ فادحًا هنا. ستايسي ستعود حالا. إذا كان أحد مخطئ فهو أنا. طلبت مني مشاهدتها واضطررت إلى الركض إلى مكاني للحصول على علبة سجائر أخرى. لم تكن هناك أم أفضل من قبل - فهي تحب هؤلاء الأطفال إلى أشلاء. إنها ترعاهم وتستمع إليهم و- انظر ، ها هي. ' ركض نحو سيارة ستايسي ، وسحبها للتو ، وقال بصوت عالٍ ، 'ستايسي ، كنت أخبرهم فقط كيف يجب أن أركض لحزمة أخرى ...'

لقد تشابك كل شيء بشكل رهيب بعد ذلك مع ستايسي وهي تركض نحو أطفالها ورجال الشرطة يقيدونها ويعوي الأطفال ويضربون أفراد DSS للوصول إلى والدتهم وفقدها السابق فجأة ، واصفا إياها بفتحة اللعينة والبصق في وجهها إلا أنه أصاب رقبة الشرطي الأصغر الذي لم يعجبه حقًا وترك ستايسي ودفع زوجها السابق ضد أحد الأعمدة التي كانت تقف على الشرفة التي كنا نقف عليها وشعرنا بالهيكل الواهي بالكامل يهتز كما أطاح به. عرف الشرطي أنه وقع في الجانب الخطأ من الأمور وكان عليه أن يشعر بتحسن.

من خلال كل ذلك ، استمر ويس في الحديث ، كما لو أن مجموعة معينة من الكلمات المنطوقة بالنبرة الصحيحة يمكن أن تجعلها أفضل للجميع. لكن رجال الشرطة أخذوا الشخص السابق بعيدًا وتم ربط الأطفال بالجزء الخلفي من سيارة DSS. حاولت ستايسي الركض خلفها لكن ويس منعها. صرخ من أجلي لأرميه بمفاتيحه وركبوا شاحنته وخرجوا بسرعة من مكان الحادث للحاق بأطفالها.

كان ويليام لا يزال ينظر في اتجاه السيارة مع الأطفال بداخلها ، على الرغم من أن المبنى المجاور حجب منظر الشارع.

قلت: 'اذهب إلى المنزل إلى عائلتك ، ويليام'.

قال بصوت لم أسمعه من قبل ، رسميًا ككاهن: 'سأفعل'.

نزل الدرج وعبر الساحة. لم يكن يرتدي الكعب الذي كان يرتديه عادة مع هذا الزي ، لذلك جر الحاشية قليلاً عبر البرك الطينية.

ركض جيب أطراف أصابعه على صدغي وفي شعري. كانت رائحته مثل فيرمونت وكل ما سأفتقده لاحقًا.

كانت ماندي لا تزال تراقب ويس عبر النافذة الصغيرة المجاورة للحوض. 'لقد وجدته يا أمي' ، كانت تردد على الزجاج. 'أكبر قلب على وجه الأرض.'

تبعني جيب عائداً إلى غرفتي. ضحك على بستان الكتب وصعد على سريري في حذائه.

جلست على مكتبي وشاهدته.

'لنبدأ من البداية.' وضع إصبعه على العلامة الأولى للجدول الزمني: 200.00 قبل الميلاد ، ظهور Y-Chromosomal Adam و Mitochondrial Eve.

غرفتي تفوح منها رائحة دخان الخشب. كانت ويس وستايسي تطارد سيارة مع أطفالها بداخلها عبر المدينة. كنت أنا وماندي ننتظره طوال الليل. وفي يوم من الأيام ، كنت أجلس على هذا المكتب وأحاول تجميد كل شيء في مكانه بالكلمات.

مد جيب يده إلي. 'C’mere.'


لمزيد من الطرق لتعيش حياتك بشكل أفضل بالإضافة إلى كل الأشياء في أوبرا ، سجل للحصول على اخر اخبارنا!

إعلان - تابع القراءة أدناه